El Hipopotamo

El hipopótamo, hippopotamus amphibius, caballo de río como lo llamaban los antiguos griegos, es un animal semiacuático. Se diferencia de los demás mamíferos por su cabeza casi cuadrada, con orejas y ojos chicos, como pasan en el agua las fosas nasales son grandes y las puede cerrar. El cuello es corto, robusto, el cuerpo alargado, puede pesar hasta 1800 kg, y medir 4,5 m, las hembras son más chicas, la cola es corta y delgada. Las patas son cortas, los pies anchos, tienen cuatro dedos con pezuñas, unidos por una membrana natatoria.

La piel de más de 2 cm de espesor de color castaño rojizo oscuro, tiene algunas pocas cerdas. Cuando bostezan dejan ver toda su dentadura, los caninos de la mandíbula inferior son como dos grandes colmillos, una particularidad es su estómago dividido en tres cámaras.

Los hipopótamos que vivían en el Nilo, han sido desplazados al centro del continente, ahora se encuentran en las fuentes del río Nilo, en el Congo, en Gambia. En los ríos que el caudal varía con las estaciones lleva una vida nómada siempre buscando comida. Se haya vinculado al agua más que ningún otro paquidermo, sólo sale cuando es necesario, cuando come en el agua lo hace con satisfacción, cuando sale a comer hiervas en el campo lo hace después de la puesta del sol, muchas veces se va a los sembradíos y puede destrozar todo en una noche, su estómago acepta carne, se les ha visto comer carroña.

Son animales que viven en sociedad, sólo los machos viejos viven aislados. Para disfrutar del sol se acuestan mitad en la tierra, mitad en el agua. Nadan con facilidad siendo  muy veloces. El mayor enemigo del hipopótamo es el hombre.

La cópula y el parto lo realizan en el agua. Las crías nacen cuando llegan las lluvias que es cuando hay más comida, los pequeños suelen ser amantados dentro del agua. Son muy peligrosos cuando defienden sus crías.

También está el hipopótamo enano.

Escrito por Rasge | 27 de Diciembre de 2009 con 1 comentario.
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Comentarios

  1. La ballena azul - Mini Fauna - 28 de Enero de 2010 | 22:35

    [...] mamíferos acuáticos de la familia de los cetáceos, todas son de gran tamaño, pero la ballena azul es la más grande [...]

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